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英語のルール。旧情報→新情報の流れ。




旧情報→新情報とは

英語には聞き手を混乱させないよう、旧情報→新情報の流れで文章を書き、最も重要なことはなるべく文末にもってくる(文末焦点)というルールのようなものがあります。

要は、すでに知っている情報(旧情報)を先に言い、そのあとで新しい情報(新情報)を続けるということです。

「旧」だからといって古い情報ではありません(;・∀・)

本来は「既知情報」といったほうがいいのではと思いますが…

それはさておき。

実はこれ日本語にも言えることなんです。

日本語におけるルール

たとえば

Aさん
ねえ?隣のクラスのメアリーってしってる?

① 彼女さ~トムに告られたんだって!!

② トムがさ~彼女に告ったんだって!!

こんな会話があたっとき、①と②どちらがより自然に聞こえますか?

言っていることはほぼ同じですが、おそらく①のほうが「自然」と感じるのではないでしょうか。

これはきちんと旧→新の流れで文章が構成されているからです。(彼女→旧、トム→新)

②のように先に新情報がきてしまうと、トムって誰???となってしまうので、聞き手にとっても親切な文とはいえません。。。

英語におけるルール

英語の場合も同じです。

Aさん
What did you buy for your girlfriend?(彼女に何買ったの?)

① I bought her a diamond ring!!
(彼女にね(旧)ダイヤモンドリング(新)を買ったんだよ)

② I bought a diamond ring for her!!
(ダイヤモンドリング(新)をね、彼女に(旧)買ったんだよ)

質問の内容からして、Bの人がいいたいのは、”誰”にではなく”何”を買ったかでしょう。

であれば、旧→新の順にもなっており、かつ重要事項が最後にきている①が適切な表現だとわかるはずです。

②は文法上正しい文ですが、この会話のなかではおかしな文といわざるをえません。

補足
①はSVOOの第4文型。②はSVOの第3文型。第4から第3の書き換えを学校で習った際、何のためにやるの?と疑問に思った生徒もいるかもしれませんね。実はこういった意味の違いがあったのです(;´∀`) 

このルールがわかると

  • なぜ受動態が存在するのか
  • なぜbecause節は後ろにもっていったほうがいいのか。
  • なぜput on itという表現がダメなのか。
  • なぜthere is構文が存在するのか

など、色々と英語の謎がとけますよ!!

 

じゅくちょう
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